Plagiocéphalie, les causes.

Plagiocéphalie, brachycéphalie ou syndrome de la tête plate, dans cette page nous vous expliquons les raisons pour lesquelles ces déformations se produisent sur le crâne de l’enfant.

Quelles sont les causes de la plagiocéphalie ?

La plagiocéphalie est une déformation caractérisée par un aplatissement de l’arrière de la tête, qui peut s’accompagner d’une asymétrie d’une partie du visage, incluant front, oreille et oeil.

Comme nous l’avons présenté dans la page “Qu’est-ce que la plagiocéphalie”, cette déformation crânienne peut avoir plusieurs causes.

  • lorsqu’elles sont dues à des pressions extérieures, qui peuvent s’être produites pendant la période intra-utérine ou dans les semaines suivant la naissance, il s’agit de déformations positionnelles ou posturales. Ces pathologies résultent essentiellement de la position du foetus à l’intérieur de l’utérus, position qui persiste après la naissance. Il s’agit du syndrome postural du nouveau-né ou « bébé moulé ». Comme le nourrisson doit être couché sur le dos, pour éviter la mort inattendue du nourrisson, il apparaît, progressivement, des déformations avec une plagiocéphalie asymétrique, un torticolis congénital (tête penchée d’un côté et inclinée de l’autre).  Chez le prématuré qui a été hospitalisé, parfois durant plusieurs semaines, la plagiocéphalie est souvent symétrique.
  • lorsqu’elles sont dues à une fermeture prématurée d’une ou plusieurs fontanelles, ce sont des déformations structurales par malformations congénitales, appelées également craniosynostoses ou craniosténoses. Contrairement aux déformations positionnelles, elles peuvent engendrer de sévères problèmes neurologiques. Elles doivent être absolument diagnostiquées le plus tôt possible, afin d’être traitée, avant l’apparition des complications neurologiques, par une intervention chirurgicale.

Si il existe une raideur importante du cou qui est court, il est impératif d’effectuer une radiographie du rachis cervical à la recherche de malformations vertébrales.

En cas de plagiocéphalie asymétrique avec un syndrome postural, il est impératif d’accentuer le dépistage de la luxation congénitale de la hanche avec un examen clinique et une échographie des hanches durant le deuxième mois de vie.

Il est donc important pour les parents d’être observateurs et attentifs, de façon à repérer toute éventuelle déformation crânienne, et à en référer à un professionnel (généraliste, pédiatre, kinésithérapeute ou ostéopathe..). Pour en savoir plus, consultez notre page “Diagnostic de la plagiocéphalie”.  

Pourquoi les bébés ont la tête plate ?

Le “syndrome de la tête plate”correspond à une déformation crânienne qui consiste en un aplatissement symétrique de l’arrière du crâne, et que l’on appelle également brachycéphalie. Ainsi, l’ensemble de l’arrière du crâne est aplati. Ceci a pour conséquence un raccourcissement de la longueur de la tête.

Comme pour la plagiocéphalie, la brachycéphalie peut avoir plusieurs causes, elle peut être due à une déformation structurale ou à une déformation positionnelle.

Les associations de parents ont indiqué que les cas de brachycéphalie ont considérablement augmentés avec les changements d’usages en matière de position de couchage des bébés, la position étant un facteur aggravant de la brachycéphalie.

En effet, depuis les années 90, afin d’éviter la mort subite du nourrisson, il a été préconisé de ne pas coucher les enfants sur le ventre, ce qui a entrainé l’augmentation importante de brachycéphalies, plus de 600% en 20 ans.

Un certain nombre de précautions permettent d’éviter ce type de déformations (Voir la page Prévention) mais attention toutefois à bien continuer de respecter le couchage sur le dos. Il est important d’anticiper le traitement de la brachycéphalie, car à partir de 18 mois, celle-ci ne se résorbe pas d’elle même.

En cas de doute, les parents doivent dès que possible en référer à un professionnel (généraliste, pédiatre, orthopédiste pédiatre, kinésithérapeute ou ostéopathe..) qui saura diagnostiquer la cause de la déformation crânienne et proposer un traitement adapté. Pour en savoir plus, consultez notre page “Diagnostic de la plagiocéphalie”.

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